kulttuuripääkaupungit
Kuva: Euroopan Komissio

Euroopan kulttuuripääkaupungit

Euroopan kulttuuripääkaupungit (European Capitals of Culture, ECOC) ovat näkyvin Euroopan unionin kulttuurituen muoto. Kulttuuripääkaupunkeja on nimetty vuodesta 1985 ja niitä rahoitetaan nykyisin Luova Eurooppa -ohjelmasta.

Tapahtumalla halutaan korostaa Euroopan kulttuurien moninaisuutta ja lisätä kulttuurivaihtoa Euroopassa.

Vuodesta 2009 lähtien on päätetty nimetä vuosittain 2 kaupunkia Euroopan kulttuuripääkaupungiksi. Vuodesta 2021 lähtien tullaan näiden kahden kaupungin lisäksi valitsemaan kolmen vuoden välein yksi kaupunki EU:n hakijamaasta.

Valitulle kaupungille tapahtuma on laaja-alainen hanke, joka yhdistää sen hallintoa, sidosryhmiä, kulttuurin kenttää sekä julkisia ja yksityisiä rahoittajia. Monille kaupungeille se on merkinnyt pysyviä vaikutuksia mm. kulttuuriin, matkailuun, yhteistyöhön ja kaupunkikuvaan.

Vuoden 2026 kulttuuripääkaupunki valitaan Suomesta

Helsinki (2000) ja Turku (2011) ovat toimineet suomalaisina kulttuuripääkaupunkeina. Seuraavan kerran Euroopan kulttuuripääkaupunki valitaan Suomesta vuonna 2026.

Opetus- ja kulttuuriministeriö vastaa hakuprosessin järjestämisestä. Kansallinen hakuprosessi käynnistyy keväällä 2019 ja hakuaikaa on noin vuosi. Kulttuuripääkaupungin valinta tapahtuu eurooppalaisen asiantuntijaraadin suosituksen pohjalta vuonna 2021.

Eurooppalaiset kulttuuripääkaupungit vuosina 2007–2022

2007: Sibiu (Romania) ja Luxemburg
2008: Liverpool (Iso-Britannia) ja Stavanger (Norja)
2009: Linz (Itävalta) ja Vilna (Liettua)
2010: Essen (Saksa), Pécs (Unkari) ja Istanbul (Turkki)
2011: Tallinna (Viro) ja Turku (Suomi)
2012: Guimarães (Portugali) ja Maribor (Slovenia)
2013: Marseille (Ranska) ja Košice (Slovakia)
2014: Uumaja (Ruotsi) ja Riika (Latvia)
2015: Mons (Belgia) ja Plzeň (Tšekki)
2016: Donostia-San Sebastián (Espanja) ja Wrocław (Puola)
2017: Aarhus (Tanska) ja Pafos (Kypros)
2018: Leeuwarden (Alankomaat) ja Valletta (Malta)
2019: Matera (Italia) ja Plovdiv (Bulgaria)
2020: Rijeka (Kroatia) ja Galway (Irlanti)
2021: Timișoara (Romania), Elefsina (Kreikka) ja Novi Sad (Serbia, hakijamaa)
2022: Kaunas (Liettua) ja Esch (Luxemburg)
2023: Veszprém (Unkari)
2024: Viro, Itävalta ja yksi hakijamaa tai EFTA/EEA-maa
2025: Saksa ja Slovenia
2026: Suomi ja Slovakia